Simpson Spreads Sparrow’s Wings








Ronnie Simpson
Misiunea lui Ronnie Simpson este intrarea în Vendée Globe, dar el trebuie mai întâi să finalizeze o circumnavigare și să asigure finanțare pentru a-și procura un IMOCA 60.

Jon Whittle



Ronnie Simpson – pălărie cu boruri pe spate, cu ochii în față, o atingere ușoară pe extensia tijei a lui Open 50 împrumutat Vrabie— este în elementul lui. Este o zi strălucitoare de septembrie, cu un sunet Rhode Island care curge spre sud-vest și m-am alăturat unui echipaj de pick-up pentru o vele de shakedown la bordul spartanului de 50 de picioare pe care abia începe să-l simtă. „Învățăm”, spune el în mod repetat. „Asta facem astăzi aici. Învăţare.”


Vrabie este cel mai recent mâner pentru 50 de picioare bine călătorit, care a început viața ca Newcastle Australia când australianul Alan Nebauer a comandat-o pentru 1994-1995 BOC Challenge; a fost rebotezat Bara de echilibru după ce americanul Brad Van Liew a luat-o pentru o a doua rotire în jurul lumii în cursa Around Alone patru ani mai târziu; a devenit Pegasus când mogul de tehnologie și pasionat de navigație Philippe Kahn a preluat comanda la scurt timp după aceea; și, în cele din urmă, a fost dublat Vrabie după ce prietenul lui Simpson, Whitall Stokes, l-a achiziționat. Stokes încă îl deține, dar practic i-a dat cheile lui Simpson; perechea s-a întâlnit în timp ce concurau la ediția din 2012 a Singlehanded Transpac Race de la San Francisco la Hawaii.


Cu binecuvântarea lui Stokes, Simpson a lansat o ofertă de cursă Vrabie în viitoarea Global Solo Challenge, o competiție eclectică, non-stop, în jurul lumii, cu o singură mână, programată să înceapă din A Coruña, Spania, în septembrie 2023. Pentru Simpson, totuși, cursele în GSC nu reprezintă cu greu scopul exercițiului – departe. din ea. Nu, este foarte clar că aceasta este o piatră de temelie către un obiectiv mult mai mare: să-și împlinească visul de mult timp de a obține o sponsorizare semnificativă pentru o campanie completă Vendée Globe pe un IMOCA 60 competitiv.


„Dacă sunt sincer, sunt cu mult peste cap financiar”, îmi spune Simpson înainte de a porni. „Arunc zarurile într-un mod foarte uriaș. Dacă a face (GSC) pe un Open 50 ar fi finalul jocului, probabil că nu aș fi aici. Consider că aceasta este șansa mea pentru Vendée. Nu știu de ce sunt atât de motivat să fac acea cursă, dar mă trezesc în fiecare zi și vreau să o fac și mă culc în fiecare noapte și vreau să o fac.”


Vrabie are o istorie lungă și bine călătorită, dar este palid în odiseea personală a lui Simpson. Acum, în vârstă de 37 de ani, a navigat peste 130.000 de mile marine și a lucrat profesional ca marinar de curse, căpitan de livrare, căpitan de charter, rigger de barca cu pânze și barcă de curse. preparator. Ceea ce spune ceva, din moment ce el recunoaște: „Nu am navigat pe o barcă pe zi în viața mea până la 23 de ani”. Ceea ce s-ar putea să nu s-ar fi întâmplat niciodată dacă nu s-ar fi alăturat Marinei și nu ar fi fost aproape distrus în bucăți în războiul din Irak.


Care, indirect, este cum și de ce l-am întâlnit pe bărbat. Un scriitor talentat, la mult timp după serviciul său a început să trimită articole de navigație la revista pentru care lucram atunci, Lumea de croazieră, și am devenit editorul lui. Primele sale trimiteri au fost destul de simple, dar primul său film major a fost un blockbuster, marcat pe coperta publicației din noiembrie 2015 cu acest titlu: „De la Fallujah la Fiji: Odiseea mântuirii unui veteran din Irak”.


Un rezumat: Prins în fervoarea patriotică după 11 septembrie, la nouă zile după absolvirea liceului din Atlanta, Georgia, Simpson s-a înrolat în corp, iar pe 30 iunie 2004, călărea într-un Humvee în afara Fallujah când a venit. sub foc puternic și o grenadă propulsată de rachetă a detonat la doar câțiva metri distanță. Simpson a suferit leziuni majore prin impact asupra corpului, creierului și ochilor și a inhalat suficient gaz din expansiune rapidă a exploziei pentru a-i sfărâma plămânul stâng. A fost pus într-o comă indusă medical și s-a trezit 18 zile mai târziu, în San Antonio, Texas. Și-a petrecut următorii trei ani acolo, mai mult sau mai puțin recuperându-se, dar simțindu-se și fără scop și „neîmplinit”.


„Tulam zarurile în moduri în care nu ar trebui să fie aruncate”, a scris el. „Atunci, într-o noapte, am descoperit navigarea pe internet. În 90 de zile, am renunțat la facultate, mi-am renunțat la slujbă, mi-am vândut casa și, pentru 30.000 de dolari, am cumpărat o barcă de croazieră cu apă albastră de 41 de picioare în San Diego și m-am mutat la bord. Nu am pus niciodată piciorul pe o barcă cu pânze, dar eram hotărât să navighez în jurul lumii.”


În octombrie 2008, a pornit singur, cu destinația Hawaii. Puțin peste o săptămână mai târziu, a fost aruncat de uraganul Norbert. A abandonat barca și a fost preluat de un cargo care l-a depozitat în portul chinezesc Shanghai. („Douăzeci și unu de zile peste Pacific!”, a spus el.) Era pe o barcă, dar era și plecat spre o aventură de curățare, care a continuat în următoarele șapte luni într-o excursie cu bicicleta de 9.000 de mile prin nouă țări. în Asia de Sud-Est. În mare parte, tot ceea ce s-a gândit a fost Vendée Globe.


În august 2009, a zburat înapoi în California cu 500 de dolari în buzunar și o singură obsesie în minte: să concureze singur peste oceane.


Pentru 1.000 de dolari, Simpson a găsit un Cal 25 pentru 2010 Singlehanded Transpac. Din fericire, un veteran din Vietnam pe nume Don Gray, care conducea o organizație nonprofit pentru veterinarii răniți numită Hope for the Warriors, ia oferit să folosească Mount Gay 30 pentru cursă, lucru pe care Simpson l-a acceptat cu recunoștință. Un aranjament repetat pe o a doua barcă numit Dorința războiniculuide data aceasta un Moore 24, a fost procurat pentru cursa din 2012 (unde s-a întâlnit VrabieStokes, apoi navigând cu un Tartan 10), la bordul căruia Simpson și-a câștigat clasa cu doar 90 de minute.


Apoi, el și-a luat o misiune de scris pentru a acoperi începutul anului respectiv al Vendée, iar apoi a călătorit în Elveția în speranța de a face contacte pentru a obține cel puțin un Open 60 folosit pentru următoarea desfășurare a evenimentului. Dar și-a dat seama deocamdată că strângerea de fonduri era o punte prea departe și mâncărimea să continue să navigheze. Întorcându-se în Hawaii, a aterizat un concert livrând o barcă de croazieră înapoi pe continent, apoi a aruncat patru din cei cinci mii pentru un Cal 2-27 pe care l-a găsit în Seattle, pe care l-a numit. Mongo. A lovit un panou solar și o paletă de vânt și a îndreptat piciorul fără motor de 27 de picioare în Pacific.




Simpson pe barca sa Open 50, Sparrow.
Simpson’s Open 50, Vrabiea fost construit pentru BOC din 1994 și va necesita o reparație extinsă înainte de Global Solo Challenge din toamna viitoare.

Jon Whittle



La apropierea sa de Fiji în acea vară a lui 2014, el a marcat o aniversare importantă. Cu 10 ani mai devreme, aproape că își pierduse viața în deșert. De la Fallujah la Fiji într-adevăr.


În următorii câțiva ani, Simpson a folosit atât Fiji, cât și Hawaii ca baze de operare, surfând cât mai mult posibil. Și-a actualizat cursa la un Peterson 34 numit Tolbă și a continuat să navigheze pe Pacific. Folosind GI Bill, el și-a câștigat diploma de licență în multimedia de la Hawaii Pacific University. S-a ocupat de sarcini de presă pentru evenimente precum Pacific Cup și Transpac și a continuat să livreze iahturi și să concureze offshore. Cel mai important, el a lansat o afacere în Fiji care rulează charteruri de zi și oferă alte sporturi nautice pentru setul turistic, care arăta ca un plan pe termen lung pentru finanțarea unei campanii din Vendée.


Până când COVID-19 a lovit și acea schemă s-a oprit brusc.


Singurul bun material al lui Simpson a fost Tolbă, pe care l-a descris ca fiind „toate ouăle mele într-un singur coș”. Cu toate acestea, nu a existat nicio modalitate posibilă de a-l vinde în Fiji în timpul unei pandemii, așa că a urcat la bord, a acoperit totul acasă și a petrecut 29 de zile grele pe alizei pentru a ajunge la Honolulu, unde a vândut piciorul de 34 de picioare pentru 30.000 de dolari. După încă o livrare pe continent și o perioadă înapoi în Hawaii, rulând charter și și-a câștigat biletul de căpitan, a zburat la Los Angeles. Acolo, el a cumpărat o barcă de croazieră Serendipity 43 proiectată de Peterson și s-a înscris la Baja Ha-Ha Cruisers Raliul de la San Diego la Mexic. Noul său plan a fost în cele din urmă să se întoarcă în Fiji și să-și angajeze noua sa ambarcațiune pentru a-și relansa afacerea de charter.


Și apoi a primit acel apel fatidic de la vechiul său partener, Whitall Stokes, și totul a zburat pe fereastră.


Stokes a petrecut o bună perioadă din anii COVID-19 în propria sa excelentă aventură solo, navigând Vrabie de la Pacific până la Atlantic prin Capul Horn, o călătorie de 17.000 de mile marine care s-a încheiat în Portland, Maine, la Maine Yacht Center, un șantier cunoscut în cercurile stenografice pentru lucrările sale excepționale de reparații și întreținere. Stokes a scos apoi barca la vânzare. Dar găsind un interes redus, a decis să vadă dacă unul dintre colegii săi ar putea fi interesat să facă campanie. Primul său apel a fost către Ryan Finn, proaspăt plecat dintr-o călătorie record de la New York la San Francisco în proa sa, dar era deja implicat într-un alt proiect. Al doilea apel a fost către Simpson, care nu a trebuit să fie întrebat de două ori. „Am spus imediat: „Da, sunt interesat de asta”, a spus el.


La revedere, Ha-Ha.


Imediat, Simpson a vândut Serendipity 43 și a lansat o pagină GoFundMe care a strâns aproape 15.000 de dolari în câteva ore, bani care au intrat direct în promovare și un site web (ronnie​simpson​racing.com). A navigat spre Newport, unde ne-am petrecut acea după-amiază epică punându-ne Vrabie prin sonerie, iar apoi spre Annapolis, Maryland, pentru US Sailboat Show, unde a expus din nou barca. A obținut câteva sponsorizări importante cu New England Ropes, Ronstan și Wichard. A prins un avion spre Amsterdam pentru giganticul Târg de echipamente maritime, agitația necesară acum în plin zbor.


Ce urmeaza? În Caraibe pentru o intrare cu echipaj complet în Caribbean 600, apoi o navigație transatlantică de calificare în Franța și GSC în septembrie, un eveniment unic cu un început continuu de peste 11 săptămâni pentru ambarcațiunile cu o singură mână de la 32 la 55 de picioare. Sperăm că un rezultat extraordinar de cursă atrage atenția unui sponsor cu buzunare adâncă care dorește să sprijine un concurent american tenace.


„O să încerc cu adevărat să transform asta într-o campanie profesională”, îmi spune el. „Vreau să iau tot ce am învățat de la profesioniștii francezi și să încerc să imit asta. Îi sunt incredibil de recunoscător lui Whitall pentru că mi-a oferit această oportunitate. Uneori îl blestem pentru că este atât de stresant, dar doar glumesc. Sunt atât de recunoscător.”


Ați putea spune cu siguranță, în acest ultim capitol din ceea ce este deja o poveste de viață remarcabilă, Ronnie Simpson a început să funcționeze. Dar adevărul este că, din momentul în care a aterizat la Marine Corps Base Camp Lejeune, ca un recrut adolescent, nu a încetat niciodată să bată trotuarul. Este un lucru bun pentru că acum a coborât pe ultramaratonul vieții sale.






Source link